Dimensions and colours


The Sony is powered by the Android 4.2 (aka Jelly Bean) operating system. It’s a shame that it isn’t the very latest 5.2 version, but as you spend most of your time in Sony’s music player app, you don’t really feel as though you’re missing out.

The display is a four-inch touchscreen and while it’s not as quick to respond as some of our favourite smartphones, it gets the job done with minimal fuss.

Battery life is up to 33 hours for hi-res files, but if you’re only playing low-res files you should get closer to 60. Of course, if you’re using an app like Tidal and streaming over wi-fi, then the battery takes a much bigger hit.

The microSD card slot means you can now add to the Walkman’s 128GB of internal storage

As it’s an Android device, you get full access to all the apps and games in the Google Play store. This is great news if you’re also a subscriber to music streaming services such as Spotify or Tidal because you can download the relevant apps and access their vast music catalogues.

Getting your music collection onto the Sony is done via a couple of different methods. There’s the simple drag and drop, where the Sony is treated like a USB hard drive.

Alternatively, PC users can download Sony’s Media Go software, while Mac users get Sony’s Content Transfer software.

Build and design

The textured leather panel on the rear panel helps grip, as do the curved sides and bump on the lower back

The black finish is a little sedate compare to its smaller sibling, the NWZ-ZX1, but get the ZX2 in your hand and you can feel the quality. It’s reassuringly weighty and sits snugly in your palm.

The textured leather patch on the rear aids grip, as do the curved sides and the bump on the lower part of the back panel.

There’s a row of controls lined up along the right edge of the player. The buttons are slightly recessed and vary in size depending on their function.

The volume buttons, for example, are slightly larger so it’s easier for you to change when this portable is hidden away in a pocket.

Along the bottom edge there’s a bulge which houses the headphone jack, Sony’s proprietary WM-Port for charging and a flip-out plastic cover which hides the player’s microSD card slot.

One of our criticisms of its sister player, the ZX1, was the lack of expandable memory. It’s good to see you can add to this Walkman’s 128GB of internal storage.


Все три плеера воспроизводят самые популярные музыкальные форматы, включая аудио без потерь FLAC, поэтому их называют не mp3-, а high-res-плеерами.

Наши герои работают на базе Android OS с тем лишь различием, что iBasso и Astell & Kern разработали фирменные оболочки, убрав все лишнее.

Японцы же накатили на Walkman полноценную Android 4.2 с возможностью устанавливать приложения из Google Play, смотреть видео на 4-дюймовом экране, читать электронные книги, серфить в сети, молоть муку, танцевать самбу. Следуя старой «доброй» традиции – пускать юзабилити своего мобильного софта на самотек – Sony не стала заморачиваться с интерфейсом плеера, поэтому назвать его интуитивно понятным можно лишь, переслушав пару альбомов шансона и выпив литр пива.

Слева направо: Sony (скриншот), iBasso, Astell & Kern

Интерфейс iBasso же понятен, самобытен, но подходит лишь для мальчика-с-пальчик: на 2.4-дюймовом экране с первого раза очень сложно попасть в кнопки.

Самый удобный интерфейс у Astell & Kern, потому что управляющие кнопки на 3.3-дюймовом дисплее имеют большой размер.

Все три плеера поддерживают создание собственных плейлистов и распознают папки с музыкой. Только вот Sony почему-то видит исключительно папки, созданные в своей внутренней памяти, а внешняя SD-карта превращается в большую комуналку. По-крайней мере, у меня папки на карте самураем не воспринимались, и вся музыка отображалась сплошным списком.


We kick things off with a DSD (Direct Stream Digital) version of Marvin Gaye’s What’s Going On and are suitably impressed. The Sony produces a wonderfully clear sound and is a master at picking out detail and nuance in the music.

It highlights all the various elements of the track be they the bongos, backing vocal or the fluttering bassline in the background.

The Sony allows you to enjoy them all individually, but still manages to present them in a coherent, organised fashion.

Next up is Lorde’s Glory and Gore in 24-bit/48kHz FLAC form. The NW-ZX2 has some serious grunt and communicates the mean, moody nature of the track with ease.

There’s a sense of weight to the track’s powerful bass notes, but the Sony displays a level of control and confidence to music that players further down the price scale simply can’t muster.

Switching over to Spotify, we stream Gallant’s Weight in Gold, which sounds beautifully rendered and rich with information. It’s easy to follow every chord from the bluesy guitar punctuating the background, while each of the slow, lazy bass kicks sound meaty and full-bodied, giving the track a solid foundation.

The lead vocal oozes with emotion and richness ­– there’s no harshness or brightness here. Compare the same track streamed to an iPhone 6 or Samsung Galaxy S6 and, well, there is no comparison. The sound through these phones is less substantial, lacking detail and dynamics.

MORE: High-resolution audio: everything you need to know

Our only complaint is that the Sony sounds a bit too controlling. It’s so obsessed with delivering a solid, commanding performance that it loses some of the fun factor.

Pharrell William’s Happy is an upbeat, uptempo fun-filled track and while the Sony has no problem excavating layers of detail and delivering the track with gusto, it just doesn’t sound quite as playful as it could.

To boost audio playback, Sony’s added a couple of sound-enhancing technologies to the ZX2. DSEE HX claims to upscale normal music to ‘near high-resolution’ sound quality.

If you’re planning to play music from Spotify or you own some standard resolution or highly compressed digital music files, then it’s worth experimenting

Choose a decent pair of headphones to make the most of the Sony’s ability. Steer clear of budget in-ear and on-ear models

On the other hand, ClearAudio+ adds a little too much vim and vigour to the sound – the presentation becomes overpowering and lacks subtlety. This feature also didn’t like being used with Spotify or Tidal, shrinking the presentation and sucking the life out of any music being played.

When it comes to a suitable choice of headphones for the Sony, a decent pair will make the most of its ability. This means steering clear of budget in-ear and on-ear models.

Something like the Sennheiser Momentum 2.0s at £270 would be a more worthwhile investment.

Внешний вид

Среди данных плееров лишь iBasso смотрится скучным кирпичиком китайских технологий, в то время как «японец» и «кореец» притягивают к себе взгляды. Особенно «кореец».

Не удивлюсь, если «авианосец» Astell & Kern когда-нибудь получит дизайнерскую награду Red Dot Award за смелую попытку производителя отказаться от привычных глазу форм и прямоугольных стандартов.

Sony NW-ZX2 и портативность никогда не спали в одной постели. Зачем надо было делать плеер размерами и массой превосходящий все существующие на рынке? Само понятие Walkman отходит на задний план, ведь этот плеер непонятно как носить. Таскать в кармане его неудобно. Чехол к руке или поясу не крепится, а клипса вообще не предусмотрена.

Sony давит своей массой

Портативность присуща лишь iBasso DX50.

iPod 5g и iBasso

Однако, несмотря на грузность, у Sony самые удобные аппартные кнопки управления: вогнутые, круглые и комфортные.

Astell & Kern AK240 получает приз за самое неудобные кнопки на корпусе. Кажется, о них вспомнили в последний момент, когда готовые стальные корпуса уже сходили с конвеера. Зато, какое у Astell & Kern колесико громкости! Один этот элемент приковывает взгляд больше, чем вандербра на бюсте блондинки.

В замшевом чехле

А вот iBasso вызывает столько же эмоций, сколько кусок хозяйственного мыла в ванной комнате.

Теперь о Звуке

Музыку я слушал в накладных наушниках Bowers & Wilkins P7…

… и в hi-end внутриканальных мониторах Astell & Kern Layla (обзор читайте позже).

Чтобы не разливать много воды, я решил наглядно передать качество звука гаджетов следующей картинкой. В этом мне помогла лисья мордочка.

Хуже всех звучит iPhone 6. Думаю, звучание айфона знакомо всем, поэтому я взял его в качестве точки отсчета. Пока не послушаешь любимые треки в плеерах, кажется, что айфон выдает хороший звук. Так оно и есть, если сравнивать с другими смартфонами. Но стоит взять в руки плеер, как забываешь про все телефоны разом.

iBasso обладает 8 Гб встроенной памяти и поддержкой microSD-карт. Он способен раскачать большинство наушников. Однако звук «из коробки» требует улучшения. Для этого идем в тему фанатов DX50 и скачиваем себе кастомную прошивку. Я остановился на DOC`S FAVORITE DX50 FIRMWARE V3.

На борту Sony Walkman NW-ZX2 находится 128 Гб встроенной памяти. Неплохо. Сигнальный тракт управляется фирменным усилителем S-Master HX. В настройках эквалайзера имеется множество улучшателей звука, но я не пользуюсь эквалайзерами, предпочитая минимальное вмешательство в цифровую обработку музыки. Sony меня разочаровала. Разница в звучании с iBasso есть, но она настолько мала, что почувствовать ее можно лишь в хороших наушниках. Мне кажется, что Sony можно приобрести только от большой любви к бренду, не более.

Переходим к Astell & Kern AK240. Я не знаю, кто в здравом уме и памяти купит плеер за 142 000 руб. Те же мысли, наверное, испытывает владелец Форд Фокуса, глядя на Lamborghini Aventador. Пока не сядет за руль. Все мысли о деньгах выветриваются из головы еще до того, как стрелка тахометра достигнет 3000 оборотов. Все сомнения остаются за горизонтом, как только первая волна электронов накрывает контуры ЦАП Cirrus Logic, которых на борту AK240 стоит сразу два – по одному на каждый канал. 256 Гб встроенной памяти делают неактуальными microSD, хотя соответствующий слот под них имеется. Звучание этого hi-end плеера впечатляет.

Astell & Kern AK240 можно сравнить с пластическим хирургом, который дал большинству наушников в моей коллекции надежду на самореализацию в жизни.

Astell & Kern AK240 вместе с наушниками KEF M500

Если вы любите хороший звук в формате FLAC, начните знакомство с iBasso DX50. Покупку Sony Walkman NW-ZX2 я считаю неоправданной из-за его высокой цены и минимальной разницы в звучании по сравнению с более дешевыми моделями. Astell & Kern AK240 – это самый дорогой портативный плеер в категории hi-end, выше уровня которого на рынке пока ничего нет. Он отыгрывает каждый цент, вложенный в него.

Купить iBasso на eBay за $249 + Free Shipping.

Купить Sony Walkman NW-ZX2 в Doctorhead.ru за 62 990 руб.

Купить Astell & Kern AK240 на Astellkern.ru за 142 000 руб.


Будучи владельцем плеера iBasso DX50, я загорелся желанием послушать что-то классом выше. Вроде того, «как там живут на Рублевке»? Вселенная меня услышала, и в моих руках по очереди оказались два игрока высшей лиги: Sony Walkman NW-ZX2 и Astell & Kern AK240. В России китайский iBasso DX50 стоит 15 000 руб., японский Sony Walkman NW-ZX2 – 63…

Ссылка на основную публикацию