Pimax 4K VR Headset

Revisiting the Pimax 5K Plus

Last year, we looked at the pre-production model of the Pimax 5K Plus ultrawide VR headset and gave it a harsh review. Despite getting an early hand-built model and receiving access to early beta driver software, we put the headset through the same level of scrutiny that any production device would get, and were underwhelmed. The headset’s wide field of view (FOV) and crisp display were nice, but our RTX 2080-equipped test system struggled to deliver a respectable frame rate, souring our opinion of the headset.

Frame rate is of the utmost importance in virtual reality (VR) games, and the fact that a costly top-end graphics card couldn’t do the job killed any hope we had of the 5K Plus being a viable replacement for our HTC Vive Pro headset. Our view at the time was that the 5K Plus’ 5K resolution exceeded the limits of existing graphics cards, and there wasn’t much Pimax could do about that.

However, Pimax’s software wasn’t yet fully baked at the time. While our previous review truthfully represents our experience with the 5K Plus at that time, it doesn’t represent the experience you would get from the headset today.

Since our pre-production review, Pimax has had months to improve its software and provided us with a production model, the version shoppers would receive when buying it today. We’re quite pleased and impressed with the changes. You still need a powerful machine to drive the 5K Plus, but Pimax has done a remarkable job improving the rendering performance and image distortion.

We’re still not thrilled with the build quality, but if a wide FOV is important to you, the 5K Plus is an acceptable option. Although we still maintain that the Vive Pro is a better-built device and a superior piece of equipment overall, don’t be afraid to consider the 5K Plus if you want peripheral vision in VR.

Pimax 5K Plus Specs

Display Type Custom low persistence liquid display (CLPL)
Display Size Undisclosed
Pixel Density Undisclosed
Per-Eye Resolution 2560×1440
Refresh Rate 90Hz (DisplayPort 1.4)
FOV (HxV) 170-degrees x unspecified (200-degrees diagonal)
Lens Type Custom Fresnel
Lens Adjustment 60mm to 73mm mechanical
Sensors Accelerometer, Gyro Sensor, Magnetometer
Tracking Technology 6 DOF SteamVR 2.0 Room-Scale Tracking
Integrated Camera None
Audio Headset Jack, integrated microphone
Wireless? No
HMD Ports 1x proprietary (DisplayPort 1.4/USB 3.0)2x USB Type-C
HMD Cable Length 11 inches
Dimensions (WxHxD) 11.5 x 3.75 x 4.5 inches (visor) / 292.1 × 95.3 x 114.3 mm
Weight 1.1 pounds / 514g
Warranty 1 year

While the initial 5K Plus we tested was a pre-production model, this time Pimax sent us a headset right off the production line. Surprisingly, the only noticeable physical difference is a different model name on the serial number sticker. Our pre-production model was called a Model P2, and our new unit is a Model 5K. Neither of our sample units have any markings indicating that these are in fact 5K Plus units, as opposed to the 5K Pimax crowdfunded, though it’s our understanding that Pimax never ended up producing the base 5K. 

The 5K Plus is the largest VR headset we’ve tested, at about 11.5 inches (29.21 cm) across, 3.75 inches (9.5 cm) tall, and a maximum depth of 4.5 inches (11.4 cm). It’s harsh to say, but the headset looks ridiculous on everyone’s head. It sticks out on both sides and makes you look like a robotic hammerhead shark.

The headset is big for a reason though. It needs enough space to accommodate the two side-by-side displays to produce the headset’s signature 200-degree FOV (for comparison,  the Vive Pro has a 110-degree FOV). Pimax has never disclosed the size of the headset’s displays, but the frame of the device suggests the screens are each roughly 5 inches across. Regardless of size, each panel features 2560×1440 pixels for a total resolution of 5120×1440, which the company calls 5K.

The 5K Plus uses custom-made LCD panels called custom low persistence liquid (CLPL) displays. The CLPL panels don’t show any perceivable ghosting or tearing, but they also lack in color production. If you’re looking for OLED-level color reproduction, the 5K Plus will leave you wanting. However, the 5K BE, a business version of the headset, features OLED panels in the same ultrawide configuration.  

Despite the large size, the 5K Plus is surprisingly light. Incredibly, Pimax managed to keep weight of the gigantic headset in the same range as Oculus’ comparatively tiny Rift headset (514g versus the Rift’s 470g, respectively). 

Unfortunately, the light material also equates to weak material. Both our pre-production and production review units have cracks in their shells from minor bumps and dings. Meanwhile, our HTC Vive and Vive Pro have taken far worse beatings, and their shells are doing just fine.

The 5K Plus has a 3-point Velcro harness, which keeps the headset on your face but that’s about it. The straps don’t provide a snug, comfortable fit. And the headset doesn’t include headphones. For $699 we expect more. HTC asks for more for the Vive Pro ($799), but at least you get a comfortable, mechanically adjustable head strap with built-in headphones on a device that can take some abuse.

Pimax is working on a mechanical strap upgrade like the Vive Deluxe Audio Strap, which would include headphones and presumably correct some of the fitment concerns that the fabric strap introduces. Kickstarter backers are supposed to get the upgraded head strap when it’s released, but retail customers will pay extra for the upgrade.

Pimax originally sold the 5K Plus on Kickstarter for $399. Its current price doesn’t include controllers or base stations. To use the 5K Plus to its full potential (ie: use room-scale tracking), you must source controllers and base stations from a Vive or Vive Pro system.

Зачем нужен PIMAX 4K: софт и возможности

Для подключения Pimax потребуется утилита PiPlay — магазин приложений со встроенными драйверами и кинотеатром. К сожалению, его наполнение оставляет желать лучшего.

Поэтому для работы с гарнитурой необходимо будет установить следующее ПО:

  • Steam (только приложения для HTC Vive).
  • SteamVR.
  • Java x64.
  • PiPlay.
  • Revive.
  • LibOVRWrapper.
  • OculusHome (для приложений Oculus Rift).

При подключении Pimax 4K его увидит Steam, а в PiPlay появится контент для Oculus Rift и HTC Vive: популярные игры, панорамы, видео.
С помощью программы Virtual Desktop на Pimax можно запустить в 3D любое приложение, даже рабочий стол Windows с AutoCAD. Об этом – чуть позже.

Leap Motion Integration

When Pimax ran its Kickstarter campaign, it said it would eventually have a variety of accessories for its headsets, including an eye-tracking module, scent module and hand-tracking module.

The hand-tracking module ended up being a second-generation Leap Motion sensor that attaches to the bottom of the 5K Plus, as well as the Pimax 8K. Pimax and Leap Motion announced their official partnership at CES this year, alongside the announcement that its 5K Plus, 5K BE and 8K headsets will now have embedded Leap Motion modules with a 180-degree FOV. Our 5K Plus review sample included a USB attachment for the Leap Motion sensor. 

The Leap Motion sensor worked surprisingly well. We’ve experimented with the Leap Motion developer kit in the past, but this is the first time we’ve had the pleasure of using Leap Motion’s second-generation sensors with software from Leap Motion developer , and the improvements are significant.

Few games support Leap Motion’s hand-tracking. However, seeing fully articulated fingers in AltspaceVR, a VR social platform, brought back that sense of wonder we felt the first time we played with a Leap Motion sensor. Unlike our early experiences with the Leap Motion developer kit, Pimax’s version of the Leap Motion sensor just works.

How useful this hand-tracking sensor will become is a matter of development support. If Pimax manages to grab a big enough chunk of the VR headset market, it could spur new developer interest in Leap Motion’s platform.

Препарируем PIMAX 4K: внешний осмотр и характеристики

Снаружи PIMAX 4K ничем не выдает своего происхождения. Разве что скромный логотип на привычном корпусе может указать на принадлежность компании. Все добротно, из хорошего пластика, с блестящими вставками.

Первое недоумение вызывает аудиосистема: до подключения это просто ворох проводов и липучек. Собрать сразу не получится — но затруднения временные. Куда сложнее подогнать ремни на голове так, чтобы ничего не торчало. Но и не пережимало. К сожалению, регулировку нельзя провести на голове. Если что-то не получилось, придется снять шлем, отлепить ремни, поправить и снова попробовать.

Каждый из наушников включается с помощью обычного джека прямо в шлем. По-отдельности. Неплохое решение — в результате шлем можно одеть даже на мамонта, если у него будет человеческое межзрачковое расстояние (от 58 до 71 мм, настраивается программно).
Хорошее зрение для PIMAX 4K вовсе не обязательно: внутри гарнитуры достаточно места для здоровенных хипстерских очков а-ля восьмидесятые. Расстояние до экранов, закрытых специальными 42-миллиметровыми асферическими линзами хватит всем. Кстати, с помощью линз зрение превращает картинку в единое широкоугольное (110 градусов) стереоизображение с плотностью 806 PPI.

Кроме линз и экранов, внутри прячется набор датчиков: двойной гироскоп, магнитометр, датчики ускорения, расстояния, освещённости. Они обеспечивают включение картинки в момент размещения на голове, отслеживание перемещения головы и позволяют управлять курсором с помощью взгляда в некоторых приложениях.
Снаружи расположены 3 аппаратные механические кнопки. Одна включает устройство, две другие используются для изменения громкости в комплектных наушниках. Подключение к компьютеру – с помощью шнура с USB для данных и HDMI 1.4b для аудиовидеопотока.

Как я с PIMAX покорял небо и рисовал чертежи

Если нет дополнительной системы трекинга, Pimax предполагает работу за столом в статичном положении — хотя прекрасно отрабатывает перемещения звука, поскольку в наушниках используется виртуальная система 7.1. У меня была только мышь и клавиатура, поэтому перемещение в реальном пространстве было ограничено.
В этом случае самым крутым приложением оказался War Thunder. Игра не требует специальных манипуляторов, Pimax и без них создаёт эффект присутствия в кресле пилота. Сидишь за компьютером, мимо проносятся самолеты противника. Мозг отлично прорабатывает окружающее, перенося в гущу событий. И в момент перегрузки можно серьезно загадить клавиатуру.

Картинка невероятно четка, яркая, сочная. У конкурентов заметна пиксельная сетка, низкое разрешение подчёркивает недостатки текстур и моделей. PIMAX 4K показывает цельное изображение. Если мощности компьютера достаточно для хорошей графики — погружение ни с чем не сравнимо.

С помощью Virtual Dekstop я попробовал покрутить сборочный комплект для самолета. Просто представь, что нарисованные детали крутятся вокруг тебя, собираются воедино — как должны. Ни один чертеж не дает настолько подробного понимания происходящего! Так же можно работать в текстовых редакторах, создавать 3D-модели или просматривать только что разработанный интерьер.

Навсегда в виртуальной реальности не останешься. Хотя PIMAX 4K выдает отличную картинку, которая сама по себе не вызывает тошноту (побочный эффект всех VR-устройств), тяжесть шлема ограничивает время применения.

Собираем реально-виртуальный комплекс

Как и положено творениям сумрачного китайского гения, подключение PIMAX 4K и дальнейшая настройка — долгий, сложный, иногда мучительный процесс. Судя по отзывам. У меня все получилось за 10 минут:

  1. подключил HDMI и USB провода из шлема к компьютеру,
  2. установил родной софт,
  3. установил Steam и драйвера,
  4. одел гарнитуру – полетели!

Перед этим пришлось подогнать ремешки на голове, чтобы наушники сели как надо. Ну и обновил системный блок: без мощного процессора уровня i7-2600K и GeForce 1060 (в моем случае — MAXSUN GTX 1060 3 Gb, купленной еще до майнинг-ажиотажа за 200 баксов) можно рассчитывать только на виртуальные туры в 3D. Производительность текущей системы можно измерить тестом Steam.

Если обзаводиться серьезной системой отслеживания, нужно еще больше ресурсов. Кстати, для PIMAX подходит масса аксессуаров:

  • мышь и клавиатура,
  • любые компьютерные джойстики и геймпады,
  • геймпад Xbox,
  • манипуляторы Razer Hydra,
  • датчики Leap Motion,
  • система трекинга головы с манипуляторами Holo.

Последняя превращает дешевый китайский VR-шлем в натурального “убийцу VR”. Возможности практически безграничны!

Особенности PIMAX 4K награды вручают не зря

PIMAX — китайский стартап, работающий в области виртуальных технологий. Как многие соратники, инженеры этой компании решили пойти по легкому пути: взять лучшее у конкурентов, улучшить очевидное и спиратить оставшееся.
Главная проблема шлемов виртуальной реальности — недостаточная четкость картинки. Поэтому в PIMAX 4K используется 2 экрана по 1 920 × 2 160 с частотой обновления 60 раз в секунду. В сумме — то самое 4К из названия. Это куда лучше, чем в Vive или Rift. Хотя для компьютера это серьезный стресс.

Вторая проблема виртуальной реальности — недостаток контента. У каждого производителя есть свой собственные разработчики, раздел в Steam — а иногда и магазин приложений. Запустить на Oculus Rift разработанную для Vive игру нельзя. Поэтому PIMAX 4K использует специальные драйвера, имитирующие подпись всех серьезных разработчиков.

Правда, для этого потребуются аксессуары. И это еще одна проблема обычных VR-устройств. PIMAX 4K не ограничивает пользователя – он работает почти со всеми внешними системами управления и трекинга.

Performance Improvements

When we last looked at the 5K Plus, we had a really hard time getting reasonable performance out of the device. While you could sit there and tweak the resolutions settings for each individual game to get better results than we achieved, the out-of-the-box experience was quite poor.

In our pre-production review, to get somewhat acceptable frame rate results, we did most of our testing with the headset set to the reduced-resolution Normal FOV setting. We also resorted to reducing the rendering quality in the Pimax PiTool software and cut back the render scale in SteamVR.

But the latest updates to the PiTool software have brought incredible performance improvements. Admittedly, our updated test system plays a role, but Pimax has made dramatic changes to its driver software in the last few months. We can now run our favorite games with the widest FOV setting (200 degrees) and the PiTool rendering quality set to 1x. We found that SteamVR’s rendering scale must be limited to keep the frame rate close to 90 frames per second (fps) in most games. Happily, Valve’s dynamic resolution settings do a reasonably good job at picking the appropriate render scale for maximum performance.

MORE: Best Virtual Reality Headsets

MORE: All Virtual Reality Content

MORE: Virtual Reality Basics

Итоги и выводы

Искусственные ограничения разработчиков, связывающих отдельные приложения с конкретным типом VR-устройства, губит рынок. Фактически, PIMAX единственный VR-шлем, на котором можно использовать любой VR-софт. Никаких ограничений — и это круто.

Отдельно стоит проговорить о манипуляторах. Большинство разработчиков предлагают собственные манипуляторы или отслеживающие устройства, включая в стоимость. PIMAX 4K не ограничивает покупателя – можно докупить подходящие потом. Благо, список поддерживаемых систем отслеживания перемещений у PIMAX внушительный. Цены на некоторые из них, например, Hydra, позволяют серьезно сэкономить.
Поэтому, если покупать VR-гарнитуру прямо сейчас — стоит выбрать PIMAX 4K. Картинка лучше, чем у модных Oculus Rift или HTC Vive, работа не хуже. Лучшим компаньоном станет система трекинга перемещений Holo — с ней PIMAX 4K получит тот же функционал, что и HTC Vive (можно будет играть в шутеры с полным отслеживанием приседаний, жестов – даже бегать!).

При этом, стоимость PIMAX 4K почти в 2 раза ниже конкурентов: всего 17 200 руб. с купоном VRPIMAX. Как стоимость хорошей VR-гарнитуры для смартфона – но с невероятными возможностями.


Китайцы не только Xiaomi делать могут. PIMAX 4K стал лучшим VR-устройством 2016 года. К тому же, это самый продвинутый, дружелюбный и удобный шлем с низкой ценой. Конкурентов нет.

Ссылка на основную публикацию